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Xbox Kinect pode aliviar dor de membro fantasma de amputados

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 Pesquisa estuda como aliviar a dor provocada pela síndrome do membro fantasma, utilizando jogos virtuais


Quase todo mundo já ouviu falar da síndrome do membro fantasma. Ela ocorre quando um membro, como um braço, é amputado, mas a mente do paciente ainda pensa que o membro está ligado ao corpo. Essas pessoas podem sentir muita dor e sensações anormais. Um pesquisador, chamado Ben, vem trabalhando em uma maneira de aliviar um pouco dessa dor e frustração associada ao membro fantasma a partir de um Kinect, óculos VR e um giroscópio.

Hoje, a maioria das terapias para a síndrome do membro fantasma é feita com uma caixa de espelhos Ramachandran. A teoria por trás da caixa de espelhos é muito simples: se alguém perdeu uma mão recentemente, basta inserir uma mão em um dos lados da caixa, e o braço com a mão amputada do outro lado. Olhando para o caixa na face que reflete a mão boa, o cérebro do paciente se engana, pensando que a mão amputada ainda está lá.

A teoria tem sido bem sucedida, mas Ben pensou que poderia fazer algo um pouco mais envolvente. Ele projetou um óculos para Kinect que coloca o paciente em um ambiente virtual. Com a ajuda de alguns giroscópios, a pessoa recebe uma representação virtual dela, com seu corpo completo, projetado em seus óculos.

A técnica não é muito diferente do tratamento de outras fobias com óculos VR, embora exista muito mais eletrônica e matemática envolvida no projeto de Ben. A primeira cobaia disse que sua dor estava diminuindo na mão amputada.